Hogyan észlelnek minket a szúnyogok?

Hogyan észlelnek minket a szúnyogok?

Kép forrása: princeton

Egy új tanulmány feltárja, hogy az ember által termelt anyagok közül melyek azok, amelyek lehetővé teszik a szúnyogok számára, hogy “csipkedjenek” minket.

Hogyan kapnak el minket a szúnyogok? Nem abban az értelemben, hogy “megharapnak” minket, hanem hogy “tudják, hol vagyunk”: van valami, ami vonzza őket? Mi az az anyag, amely aktiválja az idegsejtjeiket, és arra készteti őket, hogy vér után kutatva támadásba lendüljenek? Hogy megpróbáljanak választ adni erre a kérdésre, amely kulcsfontosságú lehet a hatékonyabb szúnyogirtó szerek kifejlesztéséhez, a Princeton Egyetem kutatócsoportja kísérletet végzett néhány genetikailag módosított szúnyoggal és egy sor meztelen emberrel, akik napok óta nem zuhanyoztak. E különös kísérlet eredményeit a Nature folyóiratban megjelent tanulmányban ismertetik.

MÓDOSÍTOTT SZÚNYOGOK: A szúnyogok amellett, hogy kellemetlenek, a világ egyik legveszélyesebb állatai közé tartoznak – nem önmagukban, hanem azért, mert csípésük mindenféle kórokozót hordozhat, a maláriától a Zika-vírusig. Évente több mint egymillió ember hal meg világszerte szúnyogok által terjesztett betegségben, ezért a szúnyogok csípését kiváltó mechanizmusok megértése kulcsfontosságú a szúnyogok elleni küzdelemhez.

A Zhilei Zhao által vezetett csapat “módosított” (sárgalázos szúnyog) példányokat használt kísérletükhöz: agyuk világított, amikor aktívak voltak, így a csapat nagy felbontású képet tudott készíteni róluk. Az állatokat ezután egy sor állati és emberi szagnak tették ki.

DECANAL UTÁN KUTATVA: Itt léptek a képbe az önkéntesek: hogy a lehető legemberibb szagot kapják, megkérték őket, hogy néhány napig ne zuhanyozzanak, és meztelenül feküdjenek (hogy ne keveredjen a szaguk a textilszálakéval) egy teflonzsákban. Ily módon a tudósok “kivonták” az emberi szagot, és azt a szúnyogoknak kínálták a patkányok, fürjek, juhok, kutyák és tengerimalacok (hasonló módon nyert) szagával együtt.

A szúnyogok előre láthatóan az emberi szagokat részesítették előnyben, de a kutatócsoport felfedezte, hogy a szúnyogok agyában található mintegy 60 idegközpont (az úgynevezett glomerulusok) közül csak kettő vesz részt a mi szaglásunk érzékelésében. Konkrétan ez a két glomerulus két szénalapú vegyi anyag, a dekanal és az undekanal keresésére szolgál, amelyek nincsenek jelen a verejtékünkben, hanem bizonyos bőrlipidekből származnak, amelyek kizárólag az emberekre jellemzőek. Most, hogy pontosan tudjuk, hogy kik azok a “bűnösök”, akik annyira vonzóvá tesznek minket a szúnyogok számára, elkezdhetjük ezt az információt a saját hasznunkra fordítani, és új, célzottabb és hatékonyabb hatású szereken dolgozhatunk, amelyek évente százezrek életét menthetik meg.